| 2020-03-01
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游戏橘子营收获利创新高 刘柏园:缜密策画就不怕失败

24年前创办游戏橘子的刘柏园,把所有人都不看好的网路收费游戏服务成真,去年他带领集团营收获利双双创新高,但他仍要做行动生活入口App,刘柏园说:人生只有一次,我不想让自己后悔。

创办24年的游戏橘子,近来正享受最丰收的日子。2018年橘子集团合併营收首度突破百亿大关,达143.3亿元,税后净利也创下17.6亿元,双双写下历史新高。

董事长暨执行长刘柏园从当年没没无名的25岁小伙子,到家喻户晓的上市公司老闆,细数近9000个日子,戏剧般高潮迭起。外人看他无一不豪赌,但处女座的刘柏园不只是赌博的绝缘体,还超乎想像的谨慎。

从让他暴红的「天堂」一役,就能看出端倪。

1997年,刘柏园创业第三年,负债达2000万,公司濒临倒闭。没想到,1999年推出《便利商店》游戏,不仅还清债务,还倒赚4000万元。

对一般人来说,好不容易走出阴霾,理应步步为营。未料,2000年7月,他筹措资金,砸银弹2.8亿,引进韩国游戏大厂NC Soft的《天堂》,还大手笔在全台便利商店,免费发放百万张游戏光碟。

独排众议 《天堂》一炮而红

当时是单机游戏挂帅的年代,没有人认为网路游戏能收费,同业都觉得橘子疯了,但他却看到线上游戏能够累积会员,稳定收取服务费;加上用户习惯、趋势已改变,「好像时候到了。」

「那是场相当大的决战,外界觉得我是豪赌,但我知道自己在做什幺,如果大家都看懂了,也轮不到我做了,」刘柏园语气笃定地说。

为了《天堂》,刘柏园砸1.7亿打造机房,配置19部能同时容纳4000人上线的伺服器。当时,他跟台湾所有ISP(拨接上网服务商)接洽,没人懂线上游戏,橘子想在短时间完成机房配置,克服网速问题,提供稳定的游戏环境,几乎是不可能的任务。

最终,刘柏园做到了。拿到《天堂》的代理权,而《天堂》也让橘子「红」了。

当时走进任一家网咖,萤幕画面都是《天堂》游戏的角色;会员人数突破900万,同时上线人数曾达20万人,可说是游戏界的典範转移代表。

橘子乘胜追击,2002年5月挂牌上柜,以198元的高点,坐上游戏股王。飞上「天堂」的刘柏园,隔年却重重摔了一跤。

2003年,橘子在日本、中国子公司快速扩充,支出太多,最后全年累积亏损2.4亿元;股价一路跌破20元,市值缩水百亿,元气大伤,「当时内部氛围非常失败主义,」刘柏园说。

之前还被捧成「游戏金童」的他,万万没想到,一、二年后就成了投资人口中的「骗子」、媒体眼中「玩完游戏橘子的元兇」。从2003年到2006年间的股东会,他总是不断向股东道歉。

引进韩国游戏 面临併吞危机

直到橘子引进韩国游戏大厂纳克森(Nexon)开发的《跑跑卡丁车》《枫之谷》等线上游戏,再掀话题,2006年缴出36亿的营收,超越过去《天堂》所创的12亿高峰,营运才渐回轨道。

但刘柏园的创业路充满震荡,就像搭云霄飞车,一会儿在高点,下一刻就荡到谷底。

2012年时,纳克森竟然大动作收购橘子股票,硬是吃下1/3股权,一场「非合意收购」的经营权之战,震惊全台。

当时纳克森市值达2235亿台币,是橘子的50倍,也是全球市值第二大的游戏公司。「我跟他谈判是拍桌子的,到后来已经非常情绪,」刘柏园回想。

纳克森步步进逼,刘柏园站在第一线,面对员工,排解疑虑;他当时朋友、时任乐陞科技董事长的许金龙,则向公平交易委员会检举纳克森违法,形成舆论压力。2014年1月,纳克森持股终于降到14%,化解了易主危机。

就在这年,刘柏园开始推动橘子转型成网路公司。先是成立群众募资平台「群募贝果」、收购电商「乐利」51%股权,与电视製作人詹仁雄合资,推出影音串流平台(OTT)「酷瞧」;同时着眼手游的庞大市场,与乐陞合作成立「疯糖数位」。

2016年日商百尺竿头收购乐陞破局,「乐陞案」坑杀2万名投资人,刘柏园认列亏损3.25亿,橘子瞬间又「绿」了。

《天堂M》手游再创高峰

没想到去年底,橘子又红了。《天堂M》手游版本带来事业高峰,上市一年,仍是台湾双下载平台的畅销龙头。

分析过去20多年来,橘子为何关关难闯关关过,原因正是刘柏园挑战极地的运动精神贯穿事业体,变成橘子人的DNA。

2008年他完成北极探险。十年后,今年元月8日,他又刚从南极探险返台。

「其实,我很怕死,任何一个运动员如果恐惧死亡,就会做好完全準备;经营事业也一样,不想失败,就会更缜密筹画,勇敢面对所有问题,」刘柏园说,他每次行动前,都会审慎规画,因为不想失败。

不管是北极,还是南极挑战,幕僚都得不断开会沙盘推演,甚至假设刘柏园遇难等,都要做好应变,确保公司营运不受影响。

就如同他不中断的极地挑战,橘子的转型大计也从未停止过。早在四年前,刘柏园就订下目标,要在50岁卸下集团执行长一职,让各子公司由董事会直接管理,因此这几年,积极落实公司治理,并不断转投资各项服务,以便打造专属平台。

目前橘子官网上,洋洋洒洒列出七大事业群。「我们唯一要做的,是针对会员提供完整的服务,」他强调。

冲刺入口App 视为最后战役

今年元月,橘子推出行动生活入口App「beanfun!」,整合子公司服务,以及分散各事业群的1300万名会员,找来76家国内厂商合作,在年初的台北国际电玩展打出行销战,全台发送1.5亿元,过年期间还加码到3亿。

只是,台湾人对其他行动生活入口(例如LINE)已有高黏着度,刘柏园也清楚,习惯一时难改变,橘子将面临场硬仗,「人生只有一次,我不想让自己后悔,也许可能会输,但台湾不能没人出来打这一仗,」刘柏园说,就像当初橘子代理《天堂》前,所有人都不看好收费的网路游戏服务,但事在人为。

今年暑假期间,橘子预告将推出造成业界震撼的活动,外界不妨拭目以待。

【刘柏园】出生:1970年创办游戏橘子:1995年现职:橘子集团董事长暨执行长、橘子关怀基金会创办人学历:华夏科大(前身为华夏工专)机械工程科兴趣:钢琴、旅游、摄影、打电玩、极地探险