| 2019-12-27
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宜兰扬名宇宙有个小行星真的叫「宜兰」!

正式命名发表,浩瀚宇宙 有个小行星叫宜兰 。(图/记者陈木隆摄)

国立中央大学鹿林天文台发现的第175411号小行星,经国际天文学联合会审查通过命名为「Yilan」。宜兰县代理县长吴泽成与国立中央大学校长周景扬,3日共同发表这个天文好消息,向大家介绍「宜兰」小行星的诞生,宜兰也因此在浩瀚宇宙中佔有一席之地。


宜兰县政府教育处指出,小行星是目前各类天体中唯一可以由发现者进行命名,并得到世界公认的天体。发现小行星后,需先通报国际小行星中心(Minor Planet Center,MPC);经初步确认后,MPC会按发现时的年份与顺序配予暂时编号。当发现的小行星至少4次在回归中被观测到,轨道又可以精确测定时,就会得到一个永久编号,一旦取得永久编号,发现者便拥有该小行星的永久命名权。


又指出,由于提出的名称,必须经过国际天文学联合会(IAU)的小天体命名委员会(CSBN)审查通过,并且公告生效,所以从发现到命名确认,往往需时数年,「Yilan」小行星更不例外。


也是宜兰子弟的周景扬校长则说,设于玉山国家公园的中大鹿林天文台,不仅是国内最重要的光学天文基地,也是亚洲发现小行星最活跃的地方;这颗「Yilan」是中大以台湾县市命名的小行星之一。


中央大学天文所所长陈文屏表示,中大开始计画性观测小行星,始于2006年启动的「鹿林巡天计画(LUlin Sky Survey,LUSS)」,该计画于三年间(2006年~2009年)共发现800多颗小行星、1颗近地小行星及1颗彗星,成效卓着。


吴代理县长指出,宜兰县向来重视学子的科学探索教育,「Yilan」小行星的发现,并经过冗长的命名程序后,让宜兰在宇宙中佔有一席之地,令人感到十分的温馨与振奋,希望藉由命名发表,开启县内各级学校的学生探索天文奥秘的兴趣,进而带动科学研究风气。


「Yilan」小行星发现者鹿林天文台台长林宏钦及加州理工学院叶泉志博士说,宜兰小行星的大小约在1-3公里之间,绕行太阳一圈3.78年(轨道週期),离太阳最近时(近日点)为3亿公里,最远时(远日点)为4.2亿公里。这颗「Yilan」于2006年8月12日被发现,当时是在魔羯座附近,目前2017年3月位置则在蛇夫座。


县府教育处表示,在宜兰也有许多地方如南澳、大同及太平山,都具备空气佳与低光害等很好的天文观测条件。近年来,县内各级学校及社团亦积极发展天文教育及观星活动。其中,罗东高中更成立天文社,由老师带着学生进行各项天文观测,2012年参与国际天文搜寻联盟主办的搜寻小行星活动时,就有三位学生发现五颗小行星,也缔造当时国内高中学生及高中天文社团观测并发现小行星最多的纪录。